Werke indianischer Künstler gestohlen und auf der ganzen Welt kopiert

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Cecily Hilleary, VOANEWS:

Wie die meisten Facebook-Nutzerinnen und -Nutzer werde ich von Werbung angesprochen, die sich auf meine Interessen bezieht, insbesondere auf die der amerikanischen Ureinwohner.

Als vor kurzem eine Anzeige für ein “Navajo Tufa Cast Corn Stalk Design Bracelet” auftauchte, das aus 55 Gramm Sterlingsilber gegossen wurde, erregte sie meine Aufmerksamkeit, vor allem weil der Preis unglaubliche 6,48 $ betrug.

“Wegen des Black Friday haben wir … viele Artikel produziert, aber wir können sie nicht alle verkaufen … jetzt müssen wir den Lieferanten viel Geld zahlen”, heißt es auf der Cuterise-Website zu dem niedrigen Preis.

Die Scam Detector Website stufte Cuterise als “Riskant. Fragwürdig. Gefährlich.” Aber die Neugierde war stärker als ich, also akzeptierte ich das Risiko und bestellte das Armband. Während ich darauf wartete, dass es verschickt wurde – falls es überhaupt verschickt wurde – beschloss ich, alles darüber zu lernen, was ich konnte.

Beim Tuffgießen wird geschmolzenes Silber in eine Form aus weichem Vulkangestein gegossen, das in New Mexico und Arizona vorkommt. Die Navajo verwenden dieses Verfahren seit Mitte des 18. Jahrhunderts zur Herstellung von Schmuck.

Tuffstein ist zerbrechlich und kann schon nach einem einzigen Guss zerbröckeln. Aus diesem Grund stellen die Künstlerinnen und Künstler oft eine “Vorlage” aus geschmolzenem Blei statt Silber her, die zum Formen und Gießen mehrerer Kopien verwendet werden kann.

Genealogie eines Armbands

Eine Bildersuche bei Google Lens ergab mehrere passende Armbänder, deren Preis zwischen 300 und 900 US-Dollar lag, aber keines war vom Hersteller gestempelt.

Ich fand das identische Armband auf der eBay-Auktionsseite, wo der Hersteller genannt wurde: Eugene Mitchell, Künstler der Navajo Nation. Ich machte seinen Sohn Reggie Mitchell ausfindig und schickte ihm das Foto des Armbands, das ich bestellt hatte. Er bestätigte, dass sein Vater das Design in den 1970er Jahren angefertigt hat.

“Unsere Familie stellt schon seit langer Zeit Schmuck her”, sagte er. “Ich bin die fünfte Generation und mein ältester Sohn Bronson ist die sechste.”

Three generations of Navajo silver artisans. Left to Right, Reggie Mitchell, father Eugene Mitchell and son Bronson Mitchell of Gallup, New Mexico.
Drei Generationen von Navajo-Silberhandwerkern. Von links nach rechts: Reggie Mitchell, Vater Eugene Mitchell und Sohn Bronson Mitchell aus Gallup, New Mexico.
Und seit sechs Generationen, so fügte er hinzu, hat seine Familie dazu beigetragen, Kunsthandwerker in Gallup, New Mexico, reich zu machen.
“In den 70er Jahren ermittelte das FBI in Gallup, weil dort mehr 100-Dollar-Scheine im Umlauf waren als in ganz Las Vegas”, sagt er. “Gallup hat in diesem Zeitraum von sieben bis zehn Jahren über 200 Millionäre hervorgebracht, und die Quelle war indianischer Schmuck.”
Ich konnte keine Daten finden, die das bestätigen, also habe ich mich an die Gallup McKinley County Chamber of Commerce gewandt.
“Die Geschichte kursiert seit Jahren in unserer Gemeinde, ist aber eher eine urbane Legende als die Wahrheit”, antwortete Bill Lee, Geschäftsführer der Handelskammer, per E-Mail. “Ich kann dir nur sagen, dass die Händler in Gallup auch in der heutigen Welt der Kredit- und Debitkarten immer noch sehr viel Bargeld ausgeben.
Scene along historic Route 66 in downtown Gallup, New Mexico.
Szene entlang der historischen Route 66 in der Innenstadt von Gallup, New Mexico.

Reggie Mitchell erinnert sich daran, wie er mit seinem Vater nach Gallup fuhr, wo ein Händler “immer versuchte, den Wert seiner Arbeit niedrig anzusetzen”, wie er sagt.

“Wenn es sich um zwei Schmuckstücke handelte, gaben sie ihm Geld, um zwei weitere Stücke anzufertigen und zwei Mahlzeiten zu kaufen”, sagte er. “Und wenn sie ihm, sagen wir, 100 Dollar für ein Stück zahlten, verkauften sie es für sechs, sieben oder 800 Dollar.

Auf einer dieser Reisen nach Gallup wurde Eugene Mitchell ausgeraubt.

“Mein Vater bewahrte seine Bleimaster in alten Kaffeedosen auf”, sagte Mitchell. “Eines Tages kam er aus einem Laden und entdeckte, dass jemand sein Autofenster eingeschlagen und die Dosen gestohlen hatte.

Mitchell ist sich nicht sicher, ob die Vorlage für das Maisstängelarmband zu den gestohlenen Gegenständen gehörte. Er sagt, dass sein Vater später herausfand, dass Galerien in New Mexico Gummiformen der Designs herstellten und Kopien “billig” verkauften.

Und mein Vater sah sie und sagte: “Das ist mein Werk, das ist mein Stück!”

Daraufhin ließ der ältere Mitchell den Zwischenhändler aus und heute verkauft die Familie direkt an ihre Kunden.

Lockvogeltaktik

Ich war überrascht, als Cuterise mir die Informationen zur Sendungsverfolgung per E-Mail schickte. Meine Bestellung stammte aus Dongguan in China, einer Stadt, die als “Fabrik der Welt” bezeichnet wird, und war nun auf dem Weg in die USA.

Es war klar, dass ich für meine 6,48 $ etwas erhalten würde. Aber was? Ein Plastikarmband?

Bild: Screenshot eines Angebots auf einer betrügerischen E-Commerce-Website, das ein Armband anbietet, das in den 1970er Jahren von dem Navajo-Künstler Eugene Mitchell hergestellt wurde.

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