Richter in Nebraska ordnet Schaffung von vier Wahlbezirken mit indigener Mehrheit an

Richter in Nebraska ordnet Schaffung von vier Wahlbezirken mit indigener Mehrheit an

Ein Jahr, nachdem zwei indigene Stämme einen Bezirk, in dem sie beide ansässig sind, wegen Verstößen gegen das Wahlrechtsgesetz verklagt haben, hat ein Bundesrichter am Freitag die neu gezogenen Grenzen für die Bezirke der Bezirksaufsicht abgesegnet.

Der Winnebago-Stamm von Nebraska, der Omaha-Stamm von Nebraska und neun einzelne Mitglieder der beiden Stämme erklärten in ihrer ursprünglichen Klage vom Januar 2023, dass die indianische Bevölkerung in Thurston County groß und geografisch kompakt genug ist, um in mindestens vier Bezirken eine Mehrheit zu bilden.

Den Klägern zufolge haben Weiße fünf der sieben Sitze im Board of Supervisor von Thurston County inne, obwohl sie etwa 36 % der Gesamtbevölkerung des Bezirks und 43 % der Bevölkerung im Wahlalter ausmachen. Die Volkszählung von 2020 ergab, dass fast 60 % der Bevölkerung von Thurston County indianisch sind.

Der von Obama ernannte Oberste US-Bezirksrichter Robert F. Rossiter Jr. ordnete in seiner am Freitag beim US-Bezirksgericht für Nebraska eingereichten Verfügung, dem Zustimmungserlass und dem Urteil an, dass fünf der sieben Bezirke im Bezirk nun mehrheitlich indianische Bezirke sein werden.

Gemäß der Anordnung wird es vier effektive indianische Bezirke geben. Ein fünfter wird nur eine knappe Mehrheit haben. Die Stämme hatten für vier effektive Bezirke plädiert – Bezirke mit mindestens 70 % indianischer Bevölkerung, sagte der Anwalt der Stämme, Michael Carter, Senior Staff Attorney des Native American Rights Fund.

“Ein Wahlbezirk mit einer knappen Mehrheit der indianischen Bevölkerung ist für die amerikanischen Ureinwohner nicht geeignet, um den Kandidaten ihrer Wahl zu wählen”, sagte Carter und verwies auf Misstrauen und andere Probleme, die im Allgemeinen nicht-weiße Menschen von den Wahlen abhalten können. Thurston County war bereits zweimal Gegenstand von Wahlrechtsklagen im Zusammenhang mit der Neueinteilung der Wahlbezirke.

“Der Bezirk hat in der Vergangenheit amerikanischen Ureinwohnern das Wahlrecht entzogen”, sagte er. “Wann immer die Stammesmitglieder das Gefühl haben, nicht Teil des Prozesses zu sein und keine Stimme in der Regierung zu haben … wirkt sich das negativ auf die Wahlbeteiligung aus.

Thurston County liegt im Nordosten Nebraskas, mit der Kreisstadt Pender etwa 88 Meilen nordwestlich von Omaha. Nach Angaben des Census Bureau betrug die geschätzte Einwohnerzahl des Bezirks im Jahr 2021 6.620. Sowohl das Omaha- als auch das Winnebago-Reservat liegen hauptsächlich in Thurston County, umfassen aber auch Teile der angrenzenden Countys.

Ein Anwalt der Beklagten lehnte am Freitag eine Stellungnahme ab.

In der Klage vom Januar 2023 behaupten die beiden Stämme, dass das Board of Supervisors die indianischen Wähler nicht ordnungsgemäß informiert und ihnen keine Gelegenheit gegeben hat, einen vorgeschlagenen Plan zur Neuverteilung der Bezirke zu überprüfen, bevor er nach der Volkszählung 2020 angenommen wurde.

Der Plan zur Neuverteilung der Wahlbezirke wurde weder der Öffentlichkeit noch den Stämmen vor der Sitzung am 3. Januar 2022 vorgelegt, in der das Gremium über seine Annahme abstimmte, so die Stämme in ihrer Beschwerde. Erst nach der Verabschiedung erfuhren die Öffentlichkeit und die beiden Stämme von der Änderung.

Carter bezeichnete die Einigung als Erfolg, da sie die von den Stämmen geforderte “faire Karte” bereitstelle.

Die vier ungeraden Kommissariatsbezirke werden im Jahr 2024 zur Wahl stehen, sagte er. Nur in einem dieser Bezirke gibt es eine tatsächliche Mehrheit der Ureinwohner, obwohl einer davon eine Mehrheit von 55% hat. Die anderen drei werden 2026 zur Wahl stehen.

“Wir sind sehr erfreut über die Zustimmung des Richters zu der Vereinbarung und freuen uns auf eine stärkere Vertretung im Thurston County Board of Supervisors”, sagte Carter.

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