Die Knappheit des Winters – Indigene kämpfen gegen den Hunger

Hungernde Native Americans

Nach einem unglaublich inspirierenden UnThanksgiving-Event im NAYA-Gemeinschaftsgarten und einer erstaunlich reichhaltigen Ernte in diesem Jahr wird uns die Tatsache, dass unsere Gemeinschaft nach wie vor mit Nahrungsmittelknappheit zu kämpfen hat, besonders deutlich vor Augen geführt.

Seit jeher haben sich indigene Völker auf die Knappheit des Winters vorbereitet, indem sie auf traditionelle Weise Lebensmittel aufbewahrten und vorhielten. Die Frühlingssonnenwende, eine Zeit der Freude und Dankbarkeit, markierte den Übergang von der Knappheit zur Fülle. Die Ankunft der ersten Lebensmittel war bedeutsam, denn sie markierte das Ende des Hungers und den Beginn des Überflusses.

Heute ist die Ernährungsunsicherheit für viele indigene Familien ein großes Problem. Collin Chavez-McCormack, Koordinator der Lebensmittelversorgung, erzählte, dass unsere Gemeindemitglieder die Speisekammer im Winter am meisten nutzen. “Dieses Jahr haben wir eine Menge frischer Produkte aus unserem Gemeinschaftsgarten für unsere Speisekammer bekommen. Die Spenden aus unserer Gemeinde helfen uns, magere Zeiten zu überstehen”, sagte Chavez-McCormack.

Die Wintersaison kann auch eine schwierige Zeit für ältere Menschen sein, die nur über begrenzte Mittel verfügen und nur begrenzt Zugang zu Lebensmitteln haben. Lawrence Macy, Berater für ältere Menschen, bestätigt, dass NAYA eines der wenigen Programme in Portland ist, das speziell für ältere Menschen direkte Lebensmittelversorgung anbietet.

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“Oftmals sind unsere älteren Menschen nicht in der Lage, die Lebensmittel zu bekommen, die sie sich wünschen. Es liegt an uns, sie zu versorgen, denn sie können nicht rausgehen und sie holen”, sagt Macy.

Wir haben uns vor kurzem mit der NAYA-Direktorin für Familiendienste und der Abgeordneten des Bundesstaates Oreon, Tawna Sanchez, zusammengesetzt, um über die Bedeutung von Lebensmitteln und die Lebensmittelprogramme von NAYA zu sprechen.

Was sind die größten Bedürfnisse in unserer Gemeinde im Winter?

Es gibt ein gewisses Maß an Ernährungsunsicherheit. Das ist auch die Realität für Menschen, die finanziell nicht vorbereitet sind – wenn man mit einem geringen Einkommen lebt, hat man nicht unbedingt die Möglichkeit, Geld zu sparen oder Geld für Dinge wie gesunde Lebensmittel zurückzuhalten.

Die Feiertage sind oft eine Zeit, in der die Menschen denken oder das Gefühl haben, dass sie einfach nicht genug haben. Und sie sind nicht in der Lage, sich so zu versorgen, wie sie es eigentlich könnten – sie fühlen sich unwohl, weil sie nicht in der Lage sind, sich selbst zu versorgen.

Wie geht NAYA auf diese Bedürfnisse ein?

Wir haben schon immer Lebensmittel zur Verfügung gestellt. Wir haben eine Speisekammer hier bei NAYA. Während des Erntedankfestes hat NAYA Truthähne und Schinken für die Gemeinde zur Verfügung gestellt, und wir haben wirklich hart daran gearbeitet, dies zu organisieren. Wir sind sehr dankbar für Leute wie Fred Meyer und Kaiser, die gespendet haben und es uns ermöglicht haben, dies für unsere Gemeinde zu organisieren.

Wir sind eine Gemeinschaftsverpflegungsstelle für ältere Menschen, wir servieren Frühstück und Mittagessen für unsere Schüler/innen und Mitarbeiter/innen und bieten Mahlzeiten für die Teilnehmer/innen unseres außerschulischen Programms an. Wir bieten Mahlzeiten bei Gemeindeveranstaltungen im NAYA an und liefern Mahlzeiten an unsere Early Head Start-Kinder außerhalb des Geländes – Frühstück, Mittagessen, Snacks, was auch immer, wir versorgen Menschen!

Warum ist die Bereitstellung von Mahlzeiten und Lebensmitteln so wichtig für NAYA?

Essen ist sehr wichtig für die indigene Gemeinschaft. Wir versammeln uns um Essen, und ohne Essen geht in der indigenen Gemeinschaft gar nichts. Es ist ein ganz besonderer kultureller Wert, Essen zu haben, Essen zu verschenken oder Essen als Opfergabe mitzubringen. Wir haben Zeremonien, die sich speziell um Essen drehen – die Anerkennung der ersten Heidelbeeren, der ersten Wurzeln, der ersten Fische, die für uns kulturell so wichtig sind.

Die Möglichkeit, den Eingeborenen frische Früchte und Gemüse als Ressource und Nährstoff anzubieten, ist für unsere Gemeinschaft von großem Wert. Die Möglichkeit, frisches, nahrhaftes Obst und Gemüse anzubieten, ist eine Veränderung gegenüber der Zeit, als die Menschen in Reservate gesteckt wurden und gezwungen waren, Dinge zu essen, die nicht unbedingt gesund für uns sind.

Wie lange bietet NAYA schon Mahlzeiten an?

Wir hatten schon immer ein gewisses Maß an Essen. Wenn wir ein Treffen oder eine Versammlung hatten, gab es immer irgendeine Art von Essen, das jemand mitbrachte oder selbst zubereitete oder das NAYA kaufte. Einer meiner ersten Jobs als Teenager war ein Sommer-Cedar-Job bei NAYA, bei dem es bei jeder Veranstaltung Snacks und Essen gab. Als wir in unseren Campus in Neerchokikoo einzogen, mussten wir die Küche umbauen, um sie von einer Warmhalteküche zu einer Kochküche zu machen. Jetzt ist sie dafür ausgelegt, all diese Mahlzeiten für unsere Gemeinde bereitzustellen. Während der Pandemie produzierte unsere Küche 2.000 Mahlzeiten pro Woche, die wir an unsere Ältesten und Familien auslieferten.

Wie unterstützt NAYA unsere Älteren?

Unser Seniorenzimmer hat einen eigenen Kühl- und Gefrierschrank, in dem wir die von unserer Küche zubereiteten Mahlzeiten aufbewahren können, so dass ältere Menschen, die die Mahlzeiten in der Gemeinde verpasst haben, diese mit nach Hause nehmen und aufwärmen können. In der Gefriertruhe befinden sich abgepackte Mahlzeiten, die ebenfalls von unserer Küche zubereitet wurden. Im Seniorenraum gibt es auch eine Mini-Lebensmittelkammer, aus der sich jeder Älteste das nehmen kann, was er möchte und wann immer er es braucht.

Wenn jemand eine Lebensmittelbox möchte, bekommt er sie natürlich. Während der vergangenen Feiertage haben wir hart gearbeitet, um sicherzustellen, dass wir Truthähne und Schinken an unsere Gemeinde verteilen konnten. Wir wollten vor allem sicherstellen, dass unsere älteren Mitbürgerinnen und Mitbürger das bekommen, was sie brauchen, und vor allem, dass sie sich wohlfühlen, wenn sie nehmen, was sie brauchen.

Hast du noch etwas hinzuzufügen?

Gesundheitliche Ungleichheiten aufgrund von Armut in der indigenen Gemeinschaft sind ein Problem. Die Menschen haben Schwierigkeiten, wirklich gute und gesunde Lebensmittel für ihre Familien zu bekommen – gute Lebensmittel kosten Geld. Unsere traditionellen Lebensmittel sind in der Anschaffung sehr teuer. Es ist sehr wichtig, dass wir Lachs zur Verfügung stellen oder den Menschen beibringen, wie sie Heidelbeeren einmachen können, damit sie sich gesund ernähren können.

Du kannst helfen! Während der Feiertage und in den Wintermonaten, wenn unser Gemeinschaftsgarten ruht, wird NAYA weiterhin die Lebensmittel liefern, die unsere Gemeinde braucht. Lebensmittelspenden werden gerne angenommen, aber auch Geldspenden werden dringend benötigt, um die Vorräte und die Arbeitszeit der Mitarbeiter/innen für die Küche und die Speisekammer zu finanzieren.

Hilf mit, unsere indigene Gemeinschaft mit Lebensmitteln zu versorgen, indem du noch heute für NAYA spendest. Mit deiner finanziellen Unterstützung kannst du dazu beitragen, dass ältere Menschen über die Feiertage und in der kalten Jahreszeit zu essen haben. Deine Spende wird unseren Familien eine warme und glückliche Weihnachtszeit bescheren!

Hier eine Spende tätigen: kontaktieren Sie den Food Services Coordinator Collin Chavez-McCormack [email protected]

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