Navajo Nation

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Navajo Nation (Diné)

Die Navajo Nation hat eine Fläche von 27.000 Quadratmeilen und erstreckt sich über die Bundesstaaten Arizona, New Mexico und Utah. Dieses Gebiet hat eine lange Geschichte, die bis in die prähistorische Zeit und die spätere Ankunft der spanischen und europäischen Siedler zurückreicht. Es ist die Heimat des Navajo-Volkes mit einer Reihe von Nationalmonumenten, Stammesparks und historischen Stätten sowie dem Lake Powell mit seinen 186 Meilen Navajoland-Uferlinie.

Geschichte

Anthropologen gehen davon aus, dass sich die Navajo zwischen 200 und 1300 n. Chr. von den südlichen Athabasken abgespalten haben und in den Südwesten eingewandert sind.

Zwischen 900 und 1525 n. Chr. entwickelten die Navajos im Gebiet des heutigen nordwestlichen New Mexico eine reiche und komplexe Kultur. Die Navajos könnten bereits 1620 in den Südosten Utahs gezogen sein; im 18. Jahrhundert hatten sie sich bereits im Nordosten Arizonas und im Südosten Utahs ausgebreitet.

Im Jahr 1680 unterstützten Navajo- und Apachengruppen die Pueblo-Indianer bei der Pueblo-Rebellion, einem Krieg für die Unabhängigkeit von den Spaniern, die die Pueblos jahrzehntelang brutal behandelt und versklavt hatten. Der Aufstand zwang die Spanier eine Zeit lang zurück nach Mexiko, aber 1693 eroberten die Spanier das Gebiet des Rio Grande Valley zurück. Einige Pueblos suchten Zuflucht bei den Navajos, was zu einer Vermischung der Kulturen der Navajos und der Pueblos führte.

Der Höhepunkt der Feindseligkeiten kam 1863, als die US-Armee unter dem Kommando von Christopher “Kit” Carson “verbrannte Erde” anwandte, um die Navajos zur Kapitulation zu zwingen. Diese Niederlage führte zu dem berüchtigten Langen Marsch von ihrer Heimat nach Fort Sumner im Zentrum von New Mexico. Hunderte von ihnen starben oder verschwanden während des zermürbenden Dreihundert-Meilen-Zwangsmarsches. Diejenigen, die überlebten, wurden in dem überfüllten, unterversorgten und unhygienischen Reservat Bosque Redondo in Fort Sumner festgehalten.

Nach vier Jahren der Internierung erlaubte ein Vertrag aus dem Jahr 1868 den Navajo die Rückkehr in ihre ursprüngliche Heimat. Das Navajo-Reservat, das durch den Vertrag von 1868 festgelegt wurde, wurde später durch Erlasse und Sondergesetze erweitert, darunter ein Erlass von 1884, durch den ein Großteil des Landes im heutigen Südosten Utahs hinzukam. Die Navajo züchteten Ziegen und Schafe und entwickelten schließlich eine Tauschwirtschaft, bei der sie Teppiche und Silberarbeiten mit weißen Händlern tauschten.

In den 1920er Jahren begann man in der Four Corners Region mit der Erkundung von Öl und Mineralien. Die Öl- und Gasfunde in den 1950er und 1960er Jahren im Utah-Teil des Reservats haben die Navajo Nation und den Bundesstaat Utah sehr bereichert, obwohl die Ölquellen auch Umweltprobleme verursacht haben, indem sie das Wasser verunreinigten und die Weideflächen beschädigten. Der Uranabbau, der in den 1940er Jahren begann, hatte ebenfalls gemischte Ergebnisse für die Navajos. Der Bergbau brachte zwar dringend benötigte Gelder in die Stammeskasse, aber die radioaktive Verseuchung hat in den Bergbaugemeinden Tod und Krankheit hinterlassen.

Obwohl den amerikanischen Ureinwohnern erst 1924 die Staatsbürgerschaft verliehen wurde, können die Navajos auf eine stolze Geschichte des Kriegsdienstes im zwanzigsten Jahrhundert zurückblicken. Im Zweiten Weltkrieg spielten die Navajo eine wichtige Rolle für den Sieg im Pazifik, indem sie einen Code entwickelten, der auf der Navajo-Sprache basierte und von den Japanern nicht zu knacken war.

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