Skulpturen

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Steintiere sind einzigartig für die Zuni

Im Gegensatz zu anderen Kunstformen waren die Fetische der Zuni das alleinige Eigentum dieses Stammes. Die geschnitzten Tiere der Jagd und des Feldes wurden mit den Navajos und anderen Pueblos gehandelt. Heute haben die Navajos Fetische zu ihren Talenten hinzugefügt, aber sie haben sie nicht traditionell hergestellt.

Das Wort Fetisch hat im amerikanischen Englisch einen negativen Beigeschmack (Google etwa muss überlistet werden, um die Zuni Fetische überhaupt in das Verzeichnis aufzunehmen), aber es wurde auf diese kleinen Schnitzereien angewandt, weil sie schützende und heilende Eigenschaften haben. Die Zunis hatten traditionell sechs Beutetiere für die sechs Himmelsrichtungen (Zenit und Nadir oben und unten mitgerechnet) und das ranghöchste Beutetier ist der Berglöwe. Heutzutage wird oft der Begriff “Tiergötter” verwendet, aber die Zunis lehnen diese Bezeichnung als irreführend ab.

Für die Navajos schützten Zuni-Fetische von Pferden und Schafen ihre Herden vor Schaden und garantierten Vermehrung. Die Zunis stellten diese gegen eine Gebühr zur Verfügung. Die Navajos glaubten, sie müssten sie von den Zunis bekommen, weil sie nicht wussten, wie sie die Kraft des Fetischs aktivieren konnten. In der Mitte des letzten Jahrhunderts entdeckten englische Touristen diese Amulette – sie waren damals noch klein – und wollten eines oder mehrere besitzen. Sie wurden in Schmuckstücke eingearbeitet und als Halsketten aufgereiht. Tiere wie Eulen wurden in das Pantheon aufgenommen, weil die weißen Damen Eulen und andere Tiere sammelten. Nach und nach wurden mehr und mehr Kreaturen geschnitzt. Heute gibt es wahrscheinlich kein Tier – ob real, ausgestorben oder mythologisch – das nicht geschnitzt wurde.

Der berühmte Volksschnitzer Leonard Halate erlangte mit seinen skurrilen, oft stark verzerrten “Dinosauriern”, die er aus allem möglichen Material herstellte, Berühmtheit. Gerade ihre Krummheit und ihr zahniges Lächeln machten sie begehrenswert, ein Fall von Rohheit als wertvoll. Leonard wandte sich erst spät im Leben Fetischen zu, als seine manuelle Geschicklichkeit und sein Sehvermögen nachließen. Seine Drachen und Alligatoren waren vielleicht nicht traditionell, aber sie waren charmant.

Freddie Leekya (Zuni) – Schildkröte
Freddie Leekya (Zuni) – Schildkröte

Es gab eine Reihe von Familien, die in dieser Kunst dynastisch wurden. Einer der frühesten und berühmtesten Fetischschnitzer war Leekya Deyuse, der später auch Silberschmied wurde. Einst verkaufte er Fetische eimerweise für fünfzig Cents pro Stück (ein Händler sagte, sogar noch weniger). Jetzt kann ein einziger Fetisch Tausende einbringen.

Mehrere von Leekyas Kindern stellten weiterhin Fetische her. Eine Tochter schnitzte in demselben Stil. Sein Sohn Francis begann als Silberschmied, wandte sich aber erst spät der Schnitzerei zu. Nach einem Schlaganfall konnte er nur noch einen Arm benutzen, aber er ließ sich davon nicht abhalten. Seine Fetische nähern sich im Wert denjenigen seines Vaters. Mehrere von Francis’ Kindern machen weiter. Eines der charakteristischen Elemente der Leekya-Schnitzereien ist die Verwendung von “Zuni-Felsen”, der in der Nähe des Dorfes gefunden wurde. Am häufigsten wird es in Gelb und Weiß verwendet, aber es gibt auch eine seltenere braune Version.

Freddy, Delvin und Hayes schnitzen im Stil der Familie, der sich durch pausbäckige Figuren mit einem rätselhaften Lächeln auszeichnet, das, was Leekya berühmt gemacht hat. Jetzt ist Urenkel Enrique auf dem Weg zum Ruhm. Er und sein Vater Freddy schnitzen fast alles. Enrique hat vor kurzem mit Känguru-Mäusen begonnen, einem sehr lokalen Tier. Sie schnitzen entzückende Figuren, wie einen alten, bewaffneten Jäger mit einem Hirsch über der Schulter. Die Geweihe sind aus verschiedenen Materialien geschnitzt.