Navajo-Non-Profit-Organisation setzt auf Verwandtschaft, um Unternehmen im Besitz von Indigenen zu fördern

Leander Guy Thomas beschlägt ein Pferd auf einer Ranch im Besitz der Navajo Nation in der Nähe von Flagstaff.

Von den Millionen von Unternehmen in den USA sind nur 1 Prozent im Besitz von amerikanischen Ureinwohnern. Eine gemeinnützige Organisation der Navajo Nation hat ein einzigartiges Gründerzentrum ins Leben gerufen, um die wirtschaftliche Entwicklung zu fördern, ohne die Denkweise der Ureinwohner zu verlieren. Wie Melissa Sevigny von KNAU berichtet, arbeitet Change Labs nicht mit einer Wachstums-, sondern mit einer Verwandtschaftsmentalität.

Auf einer Rinderfarm, die der Navajo Nation gehört, hämmert Leander Guy Thomas auf einem Amboss Hufeisen für zwei Pferde namens Spitz und Thumper in Form. Sie brauchen alle sechs Wochen neue Hufeisen: “Das ist wie ein monatlicher Haarschnitt beim Friseur”, sagt Thomas.

Thomas ist einer der wenigen Hufschmiede in Nord-Arizona und reist meilenweit, um seine vierbeinigen Kunden zu besuchen. Es ist ein Handwerk der alten Schule, aber er ist sehr gefragt. “Es ist eine aussterbende Rasse, wissen Sie. Keiner will das mehr machen, wissen Sie?”, sagt er.

Leander Guy Thomas with one of his clients.
Leander Guy Thomas mit einem seiner Kunden.

Er bildet seinen Schwager als Lehrling aus und bringt ihm nicht nur die Schmiedekunst bei, sondern auch die traditionellen Methoden, ein Pferd ins Gleichgewicht zu bringen. “Das Pferd muss in Einklang mit der Natur gebracht werden”, sagt Thomas. “Es gibt eine Menge kultureller Bedeutung, die in das Pferd eingebaut ist; wenn man die Füße dort aufhebt und sich den Frosch dort ansieht, sagt man in unserer Tradition, dass das ein Teil einer Pfeilspitze ist.”

Thomas hat diese Traditionen und seine Fähigkeiten in der Navajo-Nation gelernt, aber er wusste nicht, wie er daraus ein Geschäft machen kann, bis er sich für einen einjährigen Crashkurs bei Change Labs anmeldete. Die gemeinnützige Organisation wurde 2019 von Heather Fleming gegründet, die sagt, dass es ein hartes Stück Arbeit ist, Silberschmiede, Schafhirten und andere mit traditionellen Fertigkeiten dazu zu bringen, sich als Kleinunternehmer zu sehen.

A new building in Tuba City called the Entrepreneurship Hub offers meeting space and other resources to Native American business owners.
Ein neues Gebäude in Tuba City mit dem Namen Entrepreneurship Hub bietet indianischen Unternehmern Räumlichkeiten und andere Ressourcen.

“In der Navajo-Sprache haben wir kein direktes Wort oder Konzept für ‘Unternehmer’ oder ‘Geschäft’. Ich glaube, das ist ein Teil der Herausforderung: Wenn wir über diese Dinge sprechen, sprechen wir in dem Kontext, dass wir sie von einer anderen Kultur übernommen haben”, erklärt Fleming.

Genauer gesagt aus dem Silicon Valley, wohin Fleming zog, als sie achtzehn Jahre alt war. Als ich in das Reservat zurückkam, brachte ich zunächst all diese Konzepte und Ideen mit und war frustriert darüber, wie langsam sich alles bewegte, so langsam.

Doch dann hatte sie das Gefühl, dass das Silicon Valley etwas von den Geschäftspraktiken der Ureinwohner lernen könnte, bei denen verwandtschaftliche Bindungen wichtiger sind als der Gewinn. “Erfolg wird nicht unbedingt dadurch definiert, wie viel Geld man verdient”, sagt sie. “Stattdessen schauen wir auf Kennzahlen wie die Auswirkungen, die wir auf unsere Gemeinschaften und das Wohlbefinden der Gemeinschaft haben.

Racquel Black of Change Labs shows off a coworking space in the Entrepreneurship Hub.

Racquel Black von Change Labs zeigt einen Coworking Space im Entrepreneurship Hub.

Change Labs bietet aufstrebenden Unternehmern das, was Fleming als “kulturell relevante Unterstützung” bezeichnet, z. B. Kredite, für die keine Hintergrund- oder Bonitätsprüfung erforderlich ist, und Workshops zur Steuererklärung.

Eine von Change Labs in Auftrag gegebene Studie ergab, dass es auf dem Land der Navajo siebenmal so lange dauert und doppelt so viel kostet, ein Unternehmen zu gründen, wie außerhalb des Reservats. Racquel Black, die Coworking-Managerin von Change Labs, sagt: “Es ist ein wirklich hinderlicher Prozess, ein wirklich entmutigender Prozess, vor allem, wenn die Schritte dazu nicht ganz klar sind.”

Black zeigt ein brandneues Gebäude in Tuba City, den Entrepreneurship Hub. Es verfügt über einen Konferenzraum, Internet, einen Drucker, Strom und Wasser – alles Dinge, die in der Navajo Nation Mangelware sind. “Wir wollen ein sicherer Ort für Menschen sein, die unternehmerische Ambitionen haben, damit sie hierher kommen und die Fragen stellen können, die sie sonst niemandem stellen würden”, erklärt Black.

Painter Crystal Dugi in her studio in Tonalea.
Painter Crystal Dugi in her studio in Tonalea.

Mehr als sechzig Navajo, Hopi und Salt River Pima haben das Gründerprogramm durchlaufen, darunter auch Crystal Dugi, die sich nach der Diagnose einer bipolaren Störung der Kunst zuwandte. “Ich habe mich für die Malerei entschieden, weil es etwas war, für das ich noch keine Übung brauchte”, sagt sie. “Es war etwas, das ich einfach in aller Ruhe tun konnte und das sich zu dem entwickelt hat, was ich jetzt habe.”

Glück ist ihr Maßstab für Erfolg und ein ausreichendes Einkommen, um ihre Rechnungen und Medikamente bezahlen zu können. Sie sagt, dass sie das erreicht hat, indem sie ihre Kunst auf Facebook versteigert und davon träumt, eines Tages eine Galerie zu eröffnen.

“Es gibt keinen Druck, in so vielen Jahren ein Multimillionen-Dollar-Unternehmen zu werden. Das Ziel ist es, als Unternehmen dorthin zu gelangen. Das Ziel ist eine gemeinsame Gemeinschaft von Unternehmen, die zusammenkommen und ein Netzwerk von Menschen schaffen, die erfolgreich sein werden”, sagt sie.

Ein Netzwerk von Menschen, die das Land der Eingeborenen nicht verlassen müssen, um Arbeit zu finden, sondern hier bleiben und ihr eigenes Unternehmen leiten können und dabei einen Weg beschreiten, der über Generationen zurückreicht.

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