Frybread – Dieses scheinbar einfache Essen ist ein kompliziertes Symbol in der Navajo-Kultur

Frybread

Am ersten Abend, den Dwayne Lewis im Reservat im Nordosten Arizonas verbrachte, saß er in der Küche und beobachtete seine Mutter bei der Zubereitung des Abendessens. Etta Lewis, 71, stellte die gusseiserne Pfanne auf den Brenner, goss Maisöl hinein und zündete den Ofen an. Sie begann, eine Teigkugel zwischen ihren Händen hin und her zu bewegen, bis sie einen großen Pfannkuchen geformt hatte. Dann stach sie mit dem Daumenrücken ein Loch in die Mitte des Pfannkuchens und legte ihn in die Pfanne. Das Brot blähte sich auf, und Etta wendete es einmal mit der Gabel und drehte es um. Es ist nicht einfach, das perfekte Frybread zu formen, aber Etta hatte nur ein paar Sekunden dafür gebraucht. Sie hatte das Essen schon so lange zubereitet, dass die Arbeit ein Teil von ihr zu sein schien.

Für Lewis und viele andere amerikanische Ureinwohner verbindet das Frybread die Generationen und die Gegenwart mit der schmerzhaften Geschichte der amerikanischen Ureinwohner. Das Navajo-Frybread entstand vor 144 Jahren, als die Vereinigten Staaten die in Arizona lebenden Indianer zwangen, die 300 Meilen lange Reise, die als “Long Walk” bekannt ist, zu unternehmen und nach New Mexico umzusiedeln, auf ein Land, das ihre traditionellen Grundnahrungsmittel wie Gemüse und Bohnen nicht ohne weiteres ernähren konnte. Um zu verhindern, dass die Ureinwohner verhungern, gab die Regierung ihnen Konserven sowie weißes Mehl, verarbeiteten Zucker und Schmalz – die Zutaten für Frybread.

Frybread scheint nichts anderes als frittierter Teig zu sein – wie ein ungesüßter Trichterkuchen, aber dicker und weicher, voller Luftblasen und Fettreserven – aber es wird von einigen als Symbol für den Stolz und die Einheit der Indianer verehrt. Der indianische Rocker Keith Secola feiert das Essen in seinem populären Song “Frybread”. In dem preisgekrönten Film Smoke Signals von Sherman Alexie trägt eine Figur ein “Frybread Power”-T-Shirt. Die Bothmen bezeichnen Frybread als das wichtigste Symbol der amerikanischen Ureinwohner von heute. Sie sagen, dass der zwiespältige Status des Brotes – es steht sowohl für Beharrlichkeit als auch für Schmerz – eben diese Elemente in der Geschichte der Ureinwohner widerspiegelt. “Frybread ist die Geschichte unseres Überlebens”, sagt Alexie.

 

Und doch wird dieses kulturelle Bindemittel auch dafür verantwortlich gemacht, dass es in den Reservaten zu einer hohen Rate an Diabetes und Fettleibigkeit führt. Eine Scheibe Frybread in der Größe eines großen Papptellers hat 700 Kalorien und 25 Gramm Fett, so das US-Landwirtschaftsministerium. In einigen indianischen Gemeinden, wie dem Gila River Pima-Stamm außerhalb von Tucson, Arizona, schätzt das Gesundheitspersonal, dass mehr als die Hälfte der erwachsenen Bevölkerung an Diabetes leidet. Chaleen Brewer ist Ernährungsberaterin beim Genesis Diabetes Prevention Program in der Gila River Hauptstadt Sacaton. Sie sagt, dass Grundnahrungsmittel wie Schmelzkäse, eingemachtes Fleisch und das Schmalz, das bei der Herstellung von Frybread verwendet wird, mitverantwortlich für eine “Diabetes-Epidemie” unter ihrem Volk sind. Wie Secola es ausdrückt: “Frittiertes Brot hat mehr Indianer getötet als die Bundesregierung”.

Warum sind einige amerikanische Ureinwohner so erpicht darauf, ein Essen zu feiern, das für die Brutalität der Vergangenheit steht und ihnen in der Gegenwart möglicherweise schadet? Ein Grund dafür ist die zentrale Rolle des Essens bei Powwows, Stammesfesten, bei denen indianische Künstler, religiöse Führer, Musiker und Essensverkäufer zusammenkommen. Im 19. Jahrhundert verbot die Bundesregierung häufig Versammlungen zwischen Stämmen, und als stolzer Ausdruck der indianischen Identität sind die heutigen Powwows teilweise eine Reaktion auf diese Unterdrückung in der Vergangenheit. Viele Powwows veranstalten Frybread-Wettbewerbe, und an den Frybread-Ständen bilden sich meist lange Schlangen. Letzten Winter fuhr Leonard Chee, ein Geschichtslehrer, der nebenbei als Frybreadverkäufer arbeitet, mit seinem Verkaufswagen 330 Meilen von der Navajo-Hauptstadt Window Rock zum Thunder in the Desert Powwow in Tucson, Arizona. Wenn man bei einem Powwow eine Scheibe Frybread isst, ist das so, als ob man “alles über die Veranstaltung in sich aufnimmt”, sagt er und fügt hinzu: “Ein Powwow funktioniert nicht ohne Frybread.”

Chee wuchs im Navajo-Reservat in Arizona, außerhalb von Window Rock, auf. In diesem Reservat, das sich über 27.000 Quadratmeilen im Norden von Arizona erstreckt und bis nach Utah und New Mexico reicht, leben laut Statistiken der Navajo Nation etwa 43 Prozent der 180.000 Einwohner unterhalb der Armutsgrenze. Die Arbeitslosigkeit liegt bei 42 Prozent. Nahezu 32 Prozent der Haushalte haben keine Sanitäranlagen. Als Kind ernährte sich Chee manchmal von Frybread. Wenn er sagt, dass “Frybread das Leben der Navajo ist”, dann will er damit nicht die Armut seiner Kindheit verherrlichen, sondern eine gemeinsame Erfahrung von Widrigkeiten beschreiben. “Frybread verbindet die Stämme”, sagt Chee.

Die komplizierte Bedeutung des Essens wurde 2005 hervorgehoben, als die indianische Schriftstellerin und Aktivistin Suzan Shown Harjo in der Zeitung Indian Country Today einen Kreuzzug gegen Frybread führte. “Frybread ist ein Symbol für die langen Wege von Zuhause und Freiheit zu Gefangenschaft und Rationen”, schrieb Harjo. “Es ist das Bindeglied zwischen gesunden Kindern und Fettleibigkeit, Bluthochdruck, Diabetes, Dialyse, Blindheit, Amputationen und langsamem Tod. Wenn Frittenbrot ein Film wäre, wäre es ein Hardcore-Porno. Keine erlösenden Eigenschaften. Null Nährwert.”

Der Artikel löste eine Flut von Blogeinträgen, Briefen und Folgekolumnen von Indern aus, die sich über den Angriff auf ein so wichtiges Lebensmittel empörten. Secola ist der Meinung, dass Harjo das Frybread zum Sündenbock für die größeren Probleme in den Reservaten gemacht hat, wie z.B. den Mangel an gesunder Nahrung, Ernährungserziehung und gutem Zugang zur Gesundheitsversorgung. Er sagt auch, dass es unrealistisch ist, ein Nahrungsmittel auszurotten, das für die amerikanischen Ureinwohner eine so große kulturelle Bedeutung hat. Das Thema seines Songs “Frybread” ist Beharrlichkeit gegen Unterdrückung. Der Text beschreibt, wie die kulinarische Polizei – Colonel Sanders, Captain Crunch und Major Rip-Off – versucht, dem Volk das Frybread wegzunehmen. “Aber sie konnten das Volk nicht unterdrücken”, singt Secola, “denn dem Volk wurde ein Frybread-Messias geboren, der sagte: ‘Mit Zucker, Mehl, Schmalz und Salz kann man nicht viel machen. Aber man kann eine grundlegende Zutat hinzufügen: Liebe.'” In dem Lied “Frybread” geht es, wie in der Speise “Frybread”, darum, etwas aus dem Nichts zu schaffen.

Dwayne Lewis, der die Tradition des Frybreads von seiner Großmutter erlernt hat, hat sein wirtschaftliches Überleben auf diese Speise gesetzt. Im November 2006 eröffneten er und sein Bruder Sean ihr Restaurant Arizona Native Frybread in Mesa, nachdem sie jahrelang auf Powwow-Treffen Frybread verkauft hatten. Das Innere des Cafés erinnert an einen Schnellimbiss mit Plastikstühlen und einer offenen Küche. An der Theke können Sie indianische Zeitungen und “Men and Women of the Navajo”-Kalender kaufen, in denen Film- und Rockstars abgebildet sind. Auf der Speisekarte stehen traditionelle Navajo-Gerichte wie Hominy-Eintopf (mit Chili, Mais und Lammfleisch) und eine Vielzahl von Frybreadsandwiches, darunter “Native American Tacos” mit grünem und rotem Chili und Bohnen. Jedes Sandwich ist in eine riesige Scheibe Frittierbrot eingewickelt und kostet zwischen $6 und $8. Das Restaurant bietet eine einzelne Scheibe Frittierbrot für $3,59 an. Diese Preise sind viel höher als in den Reservaten, wo man einen Navajo-Taco an einem Straßenstand für weniger als $5 kaufen kann.

Nach einem Jahr Geschäftstätigkeit hat das Arizona Native Frybread zu kämpfen. Aber Lewis lässt sich nicht entmutigen. “Es gibt nur sehr wenige unabhängige indianische Unternehmen”, sagt er. Für Lewis ist Frybread eine Quelle des Stolzes, denn es hat ihm ermöglicht, der Armut im Reservat zu entkommen und seinen Traum zu verfolgen, Unternehmer zu werden. Er schert sich wenig um die Kontroverse um das Frybread und auch nicht um den symbolischen Wert des Brotes. Seine Gleichung ist eine utilitaristische. Frybread schmeckt gut. Jeder will es haben. Also verkauft er es.

 

Quelle: Smithsonian Magazin

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